Highlands: Φυσική μαγεία και σκωτσέζικη παράδοση

πηγή εικόνας: snaptrip.com

Έχουν γίνει άπειρα αφιερώματα για την ομορφιά και τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά που διαθέτει η χώρα της Σκωτίας. Ωστόσο, δε συναντάμε πουθενά καλύτερα τα στοιχεία της σκωτσέζικης αυθεντικότητας από τα ορεινά και δύσβατα μέρη της χώρας και, κατά προέκταση, ολόκληρου του Ηνωμένου Βασιλείου. Στα περίφημα και ξακουστά Highlands.

Η αποκομμένη αλλά παραδοσιακή μεριά της Σκωτίας

Τα Highlands (ελληνιστί ορεινές περιοχές) διαφέρουν από το πεδινό μέρος της Σκωτίας τα λεγόμενα Lowlands. στα οποία εντάσσονται και οι δύο μεγαλύτερες πόλεις, η Γλασκώβη και το Εδιμβούργο. Εν αντιθέσει με τα Lowlands όπου συναντάμε μεγαλουπόλεις και μια έντονη αίσθηση αστικοποίησης, στα βόρεια Highlands υπάρχουν λιγοστοί κάτοικοι, αραιοκατοικημένες πόλεις-χωριά, συχνή κακοκαιρία και σχετικά αποκομμένες από τον πολιτισμό του σήμερα περιοχές.

Στους τόπους αυτούς, οι κάτοικοι τηρούν έντονα τα ιδιωματικά στοιχεία της γλώσσας τους και πολλές φορές δυσκολεύονται να την παρακολουθήσουν όχι μόνο οι Άγγλοι αλλά ακόμα και οι ίδιοι οι Σκωτσέζοι Lowlanders. Σε αυτό έπαιξε ρόλο η ιδιαίτερη προϊστορία των φυλών που δέσποζαν στα Highlands. Οι εν λόγω φυλές θεωρούνταν άγριες για πολλά χρόνια και είναι απόγονοι των Κελτών Γαέλων των οποία η κουλτούρα κυριαρχούσε και κυριαρχεί ακόμα και σήμερα σε, σαφώς, μικρότερο βαθμό. Με τη διαδοχή των αιώνων και τη διεξαγωγή πολέμων, καθώς και με τα μεγάλα κύματα μετανάστευσης, φτάσαμε στο ξεκαθάρισμα των φυλών από τους Άγγλους τον 18ο αιώνα και στην αραίωση του πληθυσμού. Οι κάτοικοι των ορεινών περιοχών της Σκωτίας, γνωστοί κι ως Highlanders, τιμούν την ιστορία τους κι έτσι τα έθιμα και οι παραδόσεις πολλών αιώνων διατηρούνται και τηρούνται ευλαβικά.

πηγή εικόνας: departures.com

Τα «όργια» της φύσης

Η περιοχή των Highlands προσφέρεται στους απανταχού φυσιολάτρεις για δύσκολες αλλά απολαυστικές εξορμήσεις και πεζοπορίες. Μπορεί οι δύσκολες καιρικές συνθήκες, με συχνές εναλλαγές χιονιού, έντονης ομίχλης και βροχής, όπως και η έλλειψη αεροδρομίων να δυσκολεύουν το έργο των επίδοξων ταξιδιωτών, ωστόσο το θέαμα που θα αντικρίσουν τους αποζημιώνει το δίχως άλλο.

Στα Highlands, ο επισκέπτης μπορεί να αντικρίσει καταπράσινα λιβάδια, απόκρημνους γκρεμούς, απέραντα λαγκάδια, βαθιές κοιλάδες σε σχήμα U και φαράγγια που κόβουν την ανάσα. Το πιο διάσημο εξ αυτών θεωρείται το φαράγγι Glen Coe, το οποίο  περνά από τον ποταμό Coe και είναι ηφαιστειακής προέλευσης. Περιβάλλεται από άγρια βουνά και αποτελεί ιδανική επιλογή για ορειβασία.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

Συνεχίζοντας την περιήγηση, ο ταξιδιώτης έχει τη δυνατότητα να θαυμάσει τεράστια δάση έκτασης 5000 τετραγωνικών μιλίων και όπου υπάρχουν δάση, υπάρχουν άγρια ζώα και μεταξύ αυτών σπανιότατα είδη όπως ο αετός ασπρο-ουρά και το κόκκινο ελάφι. Βέβαια, η συνολική έκταση των Highlands φιλοξενεί μεγάλη ποικιλία ζώων, όπως στα θαλάσσια μέρη της, όπου δεσπόζουν φάλαινες, ενυδρίδες και δελφίνια.

Παρόλη την ελευθερία της φυσικής επιρροής, η μικρή ανθρώπινη παρέμβαση στην περιοχή έχει βοηθήσει κι αυτή στην αναβάθμιση της. Σε αυτή οφείλονται τα δύο Εθνικά Πάρκα, το Cairngorms και το Trossachs, στα οποία συνυπάρχουν διάφορα ζώα όπως ελάφια και γεράκια σε φυσικά τοπία αποτελούμενα από λόφους, λίμνες, καταρράκτες, ποτάμια και δασικά μονοπάτια. Εκτός των δύο Εθνικών πάρκων, στα Highlands υπάρχουν και 43 φυσικά καταφύγια.

πηγή εικόνας: kimkim.com

Τα επιβλητικά κάστρα

Αν μη τι άλλο, η αρμονία των Highlands οφείλεται και στην ανθρώπινη δραστηριότητα, πάντα σε συνεργασία με τη φύση. Σε αυτή οφείλεται η ύπαρξη ενός μεγάλου αριθμού διάσπαρτων κάστρων και φρουρίων σε όλη την έκταση των ορεινών περιοχών, εκ των οποίων ξεχωρίζει το Eilean Donan και το Dunrabin Castle μεταξύ άλλων.

Το Eilean Donan, θεωρείται ως το καλύτερο και μεγαλοπρεπέστατο κάστρο της Σκωτίας και είναι χτισμένο πάνω σε ένα νησάκι στη λίμνη Duich. Χτίστηκε τον 13ο αιώνα και αποτέλεσε ένα μεγάλης σημασίας οχυρό στις μάχες που διεξήχθησαν στις γύρω περιοχές με το πέρασμα των αιώνων. Παρόλο που το 1719 καταστράφηκε έπειτα από πυρπόληση αγγλικών πλοίων, ανακατασκευάστηκε και πήρε τη μορφή του σήμερα τον 20ο αιώνα.

πηγή εικόνας: worldtravelguide.com

Η γραφική πρωτεύουσα και τα όμορφα χωριά

Η Ινβερνές θεωρείται ως η άτυπη «πρωτεύουσα» των ορεινών περιοχών της Σκωτίας. Είναι το διοικητικό κέντρο των Highlands και με πληθυσμό 46.869 κατοίκους διαθέτει το 1/4 του συνολικού πληθυσμού. Διαθέτει πλήθος καθεδρικών ναών και πολιτιστικών μνημείων που έχουν διατηρηθεί από το Μεσαίωνα. Επιπλέον, είναι η πόλη η οποία δίνει τη δυνατότητα στους ταξιδιώτες με προορισμό τα Highlands, να καταλύσουν και να εγκατασταθούν με μια μεγάλη ποικιλία ξενοδοχείων και ενοικιαζόμενων δωματίων με εξαιρετική ποιότητα διαμονής.

Μετά την Ινβερνές, οι δημοφιλέστεροι προορισμοί είναι τα γραφικότατα χωριά της περιοχής. Τα πιο ξακουστά εξ αυτών αποτελούν το Fort-Willian και το Fort Augustus-Lochness, το οποίο έχει γίνει παγκοσμίως γνωστό για την ομώνυμη λίμνη και κυρίως για το μυθικό και χιλιοειπωμένο «Τέρας του Λόχνες».

πηγή εικόνας: scottishterriertours.co.uk

Μια βόλτα στους οικισμούς των Highlanders

Όσον αφορά τους οικισμούς και την καθημερινή ζωή των κατοίκων, ο ταξιδιώτης θα συναντήσει ό,τι ακριβώς έχει ο καθένας μας στο νου του όταν σκέφτεται την παραδοσιακή Σκωτία. Η παραδοσιακή γκάιντα και το ακορντεόν κυριαρχούν στις μουσικές προτιμήσεις των Highlanders, ενώ τήρηση στην παράδοση υπάρχει και στις φορεσιές τους, οι οποίες παραπέμπουν σε παλαιότερες εποχές. Μεταξύ αυτών, μπορεί να συναντήσει κανείς ακόμα και το διάσημο «κιλτ», τις εντυπωσιακές φούστες με το χαρακτηρισμό χρώμα.

Γαστρονομικά, οι Highlanders έχουν σαν τοπικό έδεσμα τα haggis, το οποίο αποτελείται από εντόσθια προβάτου μαζί με διάφορα μπαχαρικά και μαγειρεμένο μέσα σε στομάχι ζώου. Επάξια ακολουθούν σε φήμη και τα Scotch Eggs, δηλαδή βρασμένα αυγά τυλιγμένα σε κρέας και λουκάνικο.

πηγή εικόνας: grecos.gr

Κατά κύριο λόγο, οι ορεινές περιοχές της χώρας έχουν αφεθεί στη δικαιοδοσία της φύσης και σε συνδυασμό με την αυθεντικότητα της Σκωτσέζικης κουλτούρας το αποτέλεσμα είναι συναρπαστικό. Μια επίσκεψη στα Highlands Σκωτίας εγγυάται ότι θα αφήσει ικανοποιημένο και «χορτασμένο» κάθε της επισκέπτη και συνιστά αναμφίβολα μια σπάνια και αξέχαστη εμπειρία.

Πηγές άρθρου:

  • Παντελής Μουζακίδης (2018). Highlands: Η μυστηριακή περιοχή της Σκωτίας. Ανακτήθηκε από www.othessalonikios.gr (Τελευταία πρόσβαση: 14/3/21)
  • Πόπη Αθανασοπούλου (2012).  Σκωτία: highlands,κάστρα,μύθοι και…whiskey. Ανακτήθηκε από www.clickatlife.gr (Τελευταία πρόσβαση: 11/3/21)

Λίγα λόγια για τον συντάκτη

Νίκος Ψιλόπουλος

Η τάση για ανακάλυψη του κόσμου είναι κάτι μοναδικό. Κι αυτό είναι που με χαρακτηρίζει. Λατρεύω την αναζήτηση ελληνικών και ξένων τόπων, γνωστών και άγνωστων καθώς και κάθε χαρακτηριστικά του, την ιστορία του, τα σημαντικότερα μέρη και τοπία και φυσικά...τους ανθρώπους του.

Εβδομαδιαία ενημέρωση απο το maxmag στο email σου

Η ενημέρωση σου, για όλα τα θέματα, επί παντός επιστητού, είναι προτεραιότητα για μας στο MAXMAG. Αυτός είναι κ ο λόγος, για τον οποίο κάθε εβδομάδα οι συντάκτες μας θα επιλέγουν τα 15 σημαντικότερα άρθρα, από όλες τις στήλες του περιοδικού και θα φροντίζουμε να τα λαμβάνεις απευθείας στο email σου. Όλες οι σημαντικές ειδήσεις θα σε περιμένουν να τις ανοίξεις. Το μόνο που χρειάζεται να κάνεις είναι μια εγγραφή στο Newsletter μας. Τι περιμένεις λοιπόν;