Κάμπια τρέφεται με κοινό πλαστικό!

κάμπια

Κάμπια τρέφεται με πλαστική σακούλα. Πηγή: https://blogs-images.forbes.com/grrlscientist/files/2017/04/Plastic-EatingWaxwormBacteria.jpg?width=960

Το πρόβλημα των πλαστικών και ειδικότερα της αιώνιας συσσώρευσής τους στο περιβάλλον είναι γνωστό. Το αντίκτυπο στο περιβάλλον και στη ζωή μας είναι μεγάλο εάν δεν μεριμνήσουμε. Πριν λίγο διάστημα είχαμε πληροφορηθεί για την ανακάλυψη ενός  βακτηρίου που τρεφόταν με ΡΕΤ. Τώρα βρέθηκε κάμπια που τρέφεται επίσης με πλαστικό και συγκεκριμένα με πολυαιθυλένιο.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή . .

Πρόκειται για ένα  συγκεκριμένο είδος κάμπιας,το Wax moth,που χρησιμοποιείται ως δόλωμα στο ψάρεμα. Ειδικότερα, η κάμπια αυτή ανήκει στο κοινό είδος εντόμων Galleria mellonella (πρόνυφη του κηρόσκορου). Η πρόνυφη εμφανίζεται στη φύση ως παράσιτο κυρίως σε μελίσσια. Κι αυτό διότι, αφήνει τα αυγά της στις κυψέλες,τα οποία όταν εκκολαφθούν τρέφονται με το κερί.

Η ανακάλυψη που αφορά την τροφή αυτής της κάμπιας με πλαστικό έγινε τυχαία. Η Federica Bertocchini, μια επιστήμων βιοτεχνολογίας και ερασιτέχνης μελισσοκόμος, έβγαλε τις κάμπιες που παρασιτούσαν στις κερήθρες και τις τοποθέτησε σε πλαστικές σακούλες. Αυτό που παρατήρησε αργότερα ήταν πως οι κάμπιες είχαν κάνει τρύπες στις σακούλες,..καθώς τις έτρωγαν! Η Bertocchini συνεργάστηκε στη συνέχεια με τον Paolo Bombelli και τον Christopher Howe από το πανεπιστήμιο του Cambridge και πραγματοποίησε μια σειρά πειραμάτων.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

Από την τυχαία παρατήρηση στην έρευνα

Όταν λέμε ότι ένας οργανισμός τρέφεται με κάτι εννοούμε ότι μπορεί να το διασπάσει, ώστε να πάρει τα απαιτούμενα θρεπτικά συστατικά.Το πολυαιθυλένιο αποτελεί ένα κοινό πολυμερές,δηλαδή αποτελείται από επαναλαμβανόμενες μονάδες-τα μονομερή που περιέχουν κατά βάση άτομα άνθρακα. Έτσι, η συγκεκριμένη κάμπια μπόρεσε να διασπάσει τους δεσμούς άνθρακα, που υπάρχουν στο πολυαιθυλένιο. Σύμφωνα, με τους επιστήμονες η εξήγηση που μπορεί να δοθεί σε αυτήν την παράξενη συμπεριφορά της κάμπιας,είναι η δυνατότητα που έχει να διασπά το κερί από την κερήθρα. Το κερί είναι επίσης πολυμερές και έχει σχετικά παρόμοια δομή με το πολυαιθυλένιο. Παρόλα αυτά, θα μπορούσε κανείς να πει ότι η κάμπια απλά μάσησε τη σακούλα και δεν τράφηκε με αυτή. Έτσι, επιστήμονες προχώρησαν σε αρκετά πειράματα.

κάμπια
Βακτήρια που πιθανότατα οδηγούν στην πέψη του πλαστικού από την κάμπια. Πηγή: https://blogs-images.forbes.com/grrlscientist/files/2017/04/Plastic-EatingWaxwormBacteria.jpg?width=960

Μετά από ενδελεχής έρευνες που πραγματοποίησαν (φασματοσκοπικές μετρήσεις και εγκλεισμό wax moths σε πλαστικές σακούλες), οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η κάμπια πράγματι τρώει το πολυαιθυλένιο. Συγκεκριμένα, η κάμπια παράγει κάποια ουσία που εμφανίζεται στο σάλιο της ή κάποιο  ένζυμο που καταλύει τους δεσμούς του πολυαιθυλενίου και το μετατρέπει σε αιθυλενογλυκόλη. Πιθανότερο σενάριο είναι η ύπαρξη ενζύμων που παράγει η κάμπια. Κι αυτό διότι προηγούμενη έρευνα υποστήριξε ότι βακτήρια του μικροβιώματος της κάμπιας μπορούν ίσως να διασπάσουν το πλαστικό.

Το αξιοσημείωτο στη συγκεκριμένη έρευνα,που δημοσιεύτηκε στο Current Biology, είναι ότι η κάμπια αυτή διασπά το πλαστικό ταχύτερα σε ρυθμό 0.13mg τη μέρα σε σχέση με τα βακτήρια που διασπούν το ΡΕΤ. Ελπίζουμε πώς περαιτέρω έρευνες θα αποκαλύψουν τον τρόπο απεικοδόμησης του πολυαιθυλενίου από την κάμπια. Τότε με τη βοήθεια της βιοτεχνολογίας ίσως ανοίξει ένας νέος δρόμος για την ανακύκλωση των πλαστικών.

 


Λίγα λόγια για τον συντάκτη

Ζωή Καλπαξίδου

Γεννήθηκα στη Θεσσαλονίκη και είμαι απόφοιτη του τμήματος Φυσικής,του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης.Η περιέργεια μου για κάθε τι καινοτόμο στο χώρο της Επιστήμης και της Τεχνολογίας με ώθησε σε μεταπτυχιακές σπουδές στον ίδιο τομέα αλλά και στην αρθρογραφία,με την οποία ασχολούμαι τα τελευταία χρόνια.

Εβδομαδιαία ενημέρωση απο το maxmag στο email σου

Η ενημέρωση σου, για όλα τα θέματα, επί παντός επιστητού, είναι προτεραιότητα για μας στο MAXMAG. Αυτός είναι κ ο λόγος, για τον οποίο κάθε εβδομάδα οι συντάκτες μας θα επιλέγουν τα 15 σημαντικότερα άρθρα, από όλες τις στήλες του περιοδικού και θα φροντίζουμε να τα λαμβάνεις απευθείας στο email σου. Όλες οι σημαντικές ειδήσεις θα σε περιμένουν να τις ανοίξεις. Το μόνο που χρειάζεται να κάνεις είναι μια εγγραφή στο Newsletter μας. Τι περιμένεις λοιπόν;