Susan Potter: Tο αθάνατο σώμα και το «Μέλλον της Επιστήμης»

SHARE

Μέχρι που φτάνει η ηθική στην επιστήμη; Τι χρειάζεται για να κατανοήσουμε καλύτερα το ανθρώπινο σώμα και για να θεραπεύσουμε ασθένειες; Αυτά είναι κάποια από τα ερωτήματα που θέτονται όταν μιλάμε για «Δωρεά Σώματος». Αυτά, ωστόσο, δεν πτόησαν την  Susan Potter, την 72χρονη πρώην καρκινοπαθή, που δώρησε εθελοντικά το σώμα της στην επιστήμη.

Το 2000 η ίδια θα περάσει αυτοβούλως την πόρτα του Πανεπιστημίου του Κολοράντο, απαιτώντας

Susan Potter
O Dr. Victor M. Spitzer. ΠΗΓΗ: American Association of Clinical Anatomists

από τον διευθυντή του Τμήματος Ανθρώπινου Προσομοιωτή, Dr. Victor M. Spitzer, να μελετήσει το σώμα της μετά θάνατον. Ο Spitzer φυσικά αρνήθηκε. Η Potter υπήρξε καρκινοπαθής, έπασχε από μελάνωμα και διαβήτη και είχε υποβληθεί σε 26 εγχειρήσεις , ανάμεσα τους και αντικατάστασης ισχίου από μια ράβδο τιτανίου. Ένα αυτοκινητιστικό ατύχημα, μάλιστα, την είχε αφήσει σε καροτσάκι. Δεν αποτελούσε ιδανικό σώμα προς μελέτη. Εκείνη, όμως, ήταν αποφασισμένη να ζήσει στην αιωνιότητα. Κατάφερε να πείσει τον Spitzer και να ενταχθεί στο πρωτοποριακό πρόγραμμα «Visible Human Project».

Το National Geographic ενημερώθηκε και άρχισε να καταγράφει την ζωή της για ένα ταξίδι που κράτησε 15 χρόνια. Η Potter διέψευσε κάθε γιατρό, που της έδινε έναν χρόνο ζωής. Από δω και πέρα ο Spitzer και οι γιατροί του πανεπιστημίου θα την παρακολουθούν περιοδικά, ενώ θα βρίσκεται σε καθημερινή επαφή μαζί του. Κατά την διάρκεια του προγράμματος θα περιηγηθεί στο εργαστήριο της μονάδας, όπου θα δει τι πρόκειται να συμβεί στο σώμα της αφότου πεθάνει.

Θα βαλσάμωναν το σώμα της και στην συνέχεια θα το πάγωναν. Μετά από λίγο καιρό, θα την ξεπάγωναν και θα την τεμάχιζαν σε μεγάλα κομμάτια, τα οποία θα πάγωναν εκ νέου. Το κάθε κομμάτι θα πέρναγε από ένα ειδικό πριόνι, που θα την έκοβε σε 27.000 κομμάτια στο μέγεθος τρίχας. Τέλος, θα φωτογραφούσαν κάθε «φέτα» ξεχωριστά και έπειτα θα την ανασύνθεταν ψηφιακά, δημιουργώντας ένα 3-D αντίγραφο. Στόχος ήταν να χρησιμοποιηθεί για την εκπαίδευση των φοιτητών. Όταν της δόθηκε η ευκαιρία να τα παρατήσει, εκείνη απάντησε πως ο Spitzer ήταν ελεύθερος να την βάλει κάτω από το πριόνι του, απαιτώντας να παίζεται κλασική μουσική και να είναι περιτριγυρισμένη από τριαντάφυλλα κατά το εγχείρημα.

Advertisement
Susan Potter
Η τελική αναπαράσταση ΠΗΓΗ: nationalgeographic

Η Potter δεν ήταν το μοναδικό σώμα στο πρόγραμμα. Το 1993, ένας 39χρονος  μελλοθάνατος καταδικασμένος σε φόνο από το Μεξικό, δώρησε το σώμα του, που κόπηκε σε 2.000 κομμάτια. Το επόμενο χρόνο, μια 59χρονη, η οποία πέθανε από ανακοπή καρδιά, κόπηκε σε περισσότερα από 5.000 κομμάτια. Εκείνη θα κυκλοφορεί με μια κάρτα στο πορτοφόλι της, όπου θα αναγράφεται «Σε περίπτωση θανάτου μου επικοινωνήστε με τον Dr. Victor Spitzer. Το πτώμα μου πρέπει να παραδοθεί εντός 15 ημερών».

Θα συναντιέται με τους φοιτητές του πανεπιστημίου και θα τους διηγηθεί τη ζωή της. Γεννήθηκε στις 25 Δεκεμβρίου του 1927 και μεγάλωσε στη Ναζιστική Γερμανία και με το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου θα μετακομίσει στην Αμερική. Το πραγματικό της όνομα ήταν Susan Christina Witchell. Οι γονείς της θα της αφήσουν να μεγαλώσει με τους παππούδες της, πράγμα ασυγχώρητο για κείνη. Θα παντρευτεί τον Harry Potter, το 1956, και θα αποκτήσουν δύο κόρες. Οι συνθήκες, όμως, θα τους απομακρύνουν και εκείνη θα ζήσει μόνη της μέχρι που θα συναντήσει τον Spitzer και οι δυο τους θα γίνουν καλοί φίλοι. Η Potter θα γίνει αγαπητή στους φοιτητές και θα τους διδάξει να βλέπουν τον άνθρωπο πίσω από το σώμα. Θα πεθάνει στις 16 Φεβρουαρίου 2015 στα 87 της χρόνια  και το πραγματικό ταξίδι θα ξεκινήσει.

Ο Spitzer δούλεψε ακατάπαυστα. Αφαίρεσε την ράβδο από το ισχίο της, την κάλυψε με φροντίδα με το πολυβινύλιο, που θα την βαλσάμωνε και αργότερα την τεμάχισε σε 27.000 κομμάτια μόλις σε 60 μέρες. Για τα επόμενα δυο με τρία χρόνια θα περιγραφούν οι δομές των ιστών, των οργάνων και των αγγείων και θα αποδοθούν, λεπτομερώς, σε ψηφιακή μορφή ο σκελετός, τα νεύρα και τα αγγεία. Θα δηλώσει στο Αμερικανικό κανάλι ABC πως:

Ο στόχος μας είναι μια μέρα να έχουμε αρκετά σώματα στην «βιβλιοθήκη» όπου θα μπορεί κάποιος να «τραβήξει» μια καρτέλα και να κατανοήσει την παθολογία.

Advertisement

 

Susan Potter
Το Πρωτοχρονιάτικο τεύχος του National Geographic (1/1/2019) με αφιέρωμα την ζωή της Susan Potter. ΠΗΓΗ: National Geographic Press Room

Το Πρόγραμμα Visible Human, σίγουρα, είναι πρωτοπόρο και συγκλονιστικό στο σύνολο του. Ο τελικός σκοπός του, όμως, είναι κατανοήσει μέσα από τον θάνατο το ανθρώπινο σώμα και είναι ένα βοήθημα για κάθε γιατρό που ψάχνει θεραπεία για τον ασθενή του. Η Susan Potter πάντως, σίγουρα, άφησε πίσω της αρκετά, ώστε να βοηθήσει την Ιατρική στο δικό της λαμπρό μέλλον. Και όπως λέει και η ίδια:

Νομίζω ότι έχω αφήσει αρκετή κληρονομιά πίσω μου που θα είναι αρκετό για να το θυμόμαστε. Το πνεύμα μου και η ψυχή μου συνεχίσουν να ζουν.

ΠΗΓΗ:

Cathy Newman, Susan Potter will live forever. https://www.nationalgeographic.com/magazine/2019/01/visible-human-susan-potter-cadaver/

National Geographic, She donated her body to science, and now she’ll live forever. (ΒΊΝΤΕΟ) https://video.nationalgeographic.com/video/magazine/00000167-2e08-de00-a1f7-af3b905a0000

Aliyah Kovner, Meet Susan Potter, The Woman Who Will Become The World’s Most Advanced Digital Cadaver. https://www.iflscience.com/health-and-medicine/meet-susan-potter-the-woman-who-will-become-the-worlds-most-advanced-digital-cadaver/

Παρόμοια άρθρα που μπορεί να σ’ενδιαφέρουν:

Advertisement

SHARE:

Εβδομαδιαία ενημέρωση απο το maxmag στο email σου

Η ενημέρωση σου, για όλα τα θέματα, επί παντός επιστητού, είναι προτεραιότητα για μας στο MAXMAG. Αυτός είναι κ ο λόγος, για τον οποίο κάθε εβδομάδα οι συντάκτες μας θα επιλέγουν τα 15 σημαντικότερα άρθρα, από όλες τις στήλες του περιοδικού και θα φροντίζουμε να τα λαμβάνεις απευθείας στο email σου. Όλες οι σημαντικές ειδήσεις θα σε περιμένουν να τις ανοίξεις. Το μόνο που χρειάζεται να κάνεις είναι μια εγγραφή στο Newsletter μας. Τι περιμένεις λοιπόν;

Follow Newsweek

Κάνοντας εγγραφή στο newsletter μας θα λαμβάνετε όλα τα τελευταία νέα που ανεβαίνουν στην ιστοσελίδα του MAXMAG

Advertisement

Λίγα λόγια για τον συντάκτη

Quem amat, amat; quem non amat, non amat. -Petronius

Το MAXMAG είναι ένα περιοδικό που μπήκε δυναμικά στο χώρο της διαδικτυακής ενημέρωσης. Κοινό όλων: η αγάπη για την αρθρογραφία, την οποία ο καθένας ξεχωριστά τη συνδέει με το αντικείμενο που γνωρίζει καλά και, συνήθως, έχει σπουδάσει.

Follow Newsweek

Κάνοντας εγγραφή στο newsletter μας θα λαμβάνετε όλα τα τελευταία νέα που ανεβαίνουν στην ιστοσελίδα του MAXMAG