Clyde Tombaugh: Tο αγροτόπαιδο που ανακάλυψε τον Πλούτωνα

SHARE

Tombaugh
Πηγή εικόνας: allthatsinteresting.com

Ένα σημαντικό δίδαγμα είναι να μην αφήνεις ποτέ τα όνειρα σου, παρά τις καταστάσεις. Παράδειγμα αυτού είναι ο Clyde Tombaugh, ο οποίος αναγκάστηκε να παρατήσει τις σπουδές του αλλά δεν εγκατέλειψε το πάθος του. Και αποζημιώθηκε, ανακαλύπτοντας τον μικρό πλανήτη-νάνο, Πλούτωνα.

Ο Clyde Tombaugh γεννήθηκε στο Ιλινόις από γονείς αγρότες, στις 4 Φεβρουαρίου του 1906. Όνειρο του ήταν να γίνει αστρονόμος και έτσι μετακόμισε στο Κάνσας, το 1922, για να γραφτεί στο πανεπιστήμιο. Δυστυχώς, όμως, ένας ανεμοστρόβιλος κατέστρεψε την φάρμα των γονιών του αναγκάζοντας τον να επιστρέψει και να βοηθήσει στην αποκατάσταση της. Δεν ξέχασε ποτέ το πάθος του.

Από το 1926, κατασκεύαζε τηλεσκόπια με φακούς και καθρέφτες, που δοκίμαζε ο ίδιος. Έστειλε, ακόμη, δικά του σχέδια, του Δία και του Άρη, στο Παρατηρητήριο Lowell της Αριζόνα, όπου του προσφέρθηκε δουλειά. Ο Tombaugh εργάστηκε εκεί από το 1929 έως το 1945. Σπουδές και πτυχίο, ωστόσο, δεν είχε. Παρόλα αυτά, εργάστηκε επιμελώς και κέρδισε τον σεβασμό των συνεργατών του.

 

Tombaugh
Στην φάρμα των γονιών του με ένα τηλεσκόπιο που κατασκεύασε ο ίδιος. Πηγή εικόνας: cdn.vox-cdn.com

 

Του ανατίθεται να ερευνήσει έναν πλανήτη, ονόματι Planet X, τον οποίο προέβλεψαν οι Percival Lowell και William Pickering. Οι Lowell και Pickering υπολόγισαν την υποτιθέμενη θέση του πλανήτη και προσπαθούσαν να τον εντοπίσουν πίσω από τον Ποσειδώνα. Φιλοδοξούσαν πως πρόκειται για τον ένατο πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος.

Ο Tombaugh χρησιμοποίησε τον 13-ιντσών αστρογράφο του παρατηρητηρίου για να τραβήξει φωτογραφίες του ίδιου τμήματος του ουρανού για αρκετές νύχτες. Στη συνέχεια, χρησιμοποίησε έναν συγκριτή αναλαμπής για να συγκρίνει τις διαφορετικές εικόνες. Εκεί, ο Tombaugh, παρατήρησε ένα αντικείμενο-πλανήτη, ο οποίος μετακινούνταν στον χώρο, εν αντίθεσή με τα ακίνητα άστρα. Ο πλανήτης βρισκόταν κοντά στη θέση που είχε υπολογίσει ο Lowell και θεώρησαν πως πρόκειται για αυτόν. Το ημερολόγιο έγραφε Τρίτη 18 Φεβρουαρίου 1930.

Advertisement

Δίνεται το όνομα «Πλούτωνας» από την 11χρονη αγγλίδα μαθήτρια Venetia Burney, την πρώτη Μάη του 1930. Το όνομα δόθηκε προς τιμήν του ρωμαϊκού θεού του κάτω κόσμου, που μπορούσε να γίνεται αόρατος, και επειδή τα αρχικά του Lowell βρίσκονταν και στο όνομα (Percival Lowell = PL = Pluto). Αμέσως άρχισαν μελέτες του πλανήτη. Την υπόλοιπη ιστορία του Πλούτωνα την ξέρουμε.

Στις 24 Αυγούστου 2006 η Διεθνής Αστρονομική Ένωση (IAU) ανακατατάσσει τον Πλούτωνα σε πλανήτη-νάνο που βρίσκεται στη παγωμένη Ζώνη Kuiper και, απλώς, είναι το μεγαλύτερο από τα αντικείμενα εκεί. Η έρευνα για τον Planet X συνεχίζεται, με τα τελευταία χρόνια να σημειώνουν πρόοδο.

 

Πηγή εικόνας: Washington Post

 

Όσο για τον Tombaugh, εκείνος κέρδιζε το πτυχίο του και το μεταπτυχιακό του, από το Πανεπιστήμιο του Κάνσας, το 1936 και 1938.  Γύρισε στην δουλειά του, όπου παρατήρησε σχεδόν 800 αστεροειδείς και ανακάλυψε άλλους 15. Επίσης, ανακάλυψε εκατοντάδες μεταβλητά αστέρια, αστρικά σμήνη, σμήνη γαλαξιών, καθώς και ενός υπερσμήνος γαλαξία. Το όνομα του δόθηκε σε έναν κομήτη, που ο ίδιος ανακάλυψε και ο οποίος περνά περιοδικά από την γη. Λέγεται 274P/Tombaugh-Tenagra. Ο Tombaugh προσπάθησε, για αρκετά χρόνια, να βρει κάποιον πλανήτη παρόμοιο είτε με τον Πλούτωνα είτε με τον Planet X. Όταν δεν βρήκε τίποτα, κατέληξε πως δεν υπάρχει. Ειρωνικά, οι σύγχρονες έρευνες ανακάλυψαν πως υπήρχε ένας τέτοιος πλανήτης, αλλά βρίσκονταν σε τέτοια θέση που ο Tombaugh δε θα μπορούσε να τον είχε δει.

Από το 1949 ασχολείται με την έρευνα των UFO. Η αφορμή έρχεται τον  Αύγουστο του  ίδιου χρόνου, όπου παρατηρεί ένα τέτοιο ιπτάμενο αντικείμενο στο Νέο Μεξικό. Δυο χρόνια μετά, εντόπισε, ξανά, τρία τέτοια αντικείμενα με την μορφή πράσινων πύρινων σφαιρών. Η έρευνα του ονομάστηκε «Project Twinkle», την οποία ανανέωσε τα επόμενα επτά χρόνια με τέτοια αντικείμενα. Το γεγονός πως ο Clyde Tombaugh δεν μπορούσε να τα εξηγήσει φυσικά, τον ενοχλούσε. Ωστόσο, θεωρούσε πως αν και το ηλιακό μας σύστημα δεν έχει κατοικήσιμους πλανήτες, υπάρχουν εκατοντάδες άλλοι γαλαξίες που μπορεί να έχουν. 

Advertisement

 

Tombaugh
Πηγή εικόνας: secure.i.telegraph.co.uk

 

Κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου δίδαξε ναυτική πλοήγηση στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Αριζόνα. Τη δεκαετία του 1950 εργάστηκε στην πυραυλική σειρά White Sands και δίδαξε στο Πανεπιστήμιο του Νέου Μεξικού από το 1955 μέχρι τη συνταξιοδότησή του, το 1973. Το 1980, ο  Tombaugh κέρδισε μια θέση στον Διεθνή Διαστημικό Δρόμο της Δόξας. Η τελευταία έρευνα του για φυσικούς δορυφόρους, κοντά στη Γη, τελείωσε, ανεπιτυχώς, το 1957, ενώ δυο χρόνια μετά, εξέδωσε και επίσημο πόρισμα.

Ο Tombaugh πέθανε στις 17 Ιανουαρίου του 1997, σε ηλικία 90 ετών. Η τέφρα του τοποθετήθηκε στο διαστημόπλοιο New Horizons με την επιγραφή:

Κείτονται εδώ τα απομεινάρια του Αμερικανού Clyde W. Tombaugh, ο οποίος ανακάλυψε τον Πλούτωνα και την «τρίτη ζώνη»του ηλιακού συστήματος. Το αγόρι της Adelle και του Muron, ο σύζυγος της Patricia, ο πατέρας της Annette και του Alden, αστρονόμος, δάσκαλος, φίλος: Clyde W. Tombaugh (1906-1997)


Πηγές:

Clyde Tombaugh. Ανακτήθηκε από famousscientists.org (Τελευταία Πρόσβαση 18/5/2019)

Clyde Tombaugh. Ανακτήθηκε από britannica.com (Τελευταία Πρόσβαση 18/5/2019)

Clyde Tombaugh. Ανακτήθηκε από starchild.gsfc.nasa.gov (Τελευταία Πρόσβαση 18/5/2019)

Παρόμοια άρθρα που μπορεί να σ’ενδιαφέρουν:

Advertisement

SHARE:

Εβδομαδιαία ενημέρωση απο το maxmag στο email σου

Η ενημέρωση σου, για όλα τα θέματα, επί παντός επιστητού, είναι προτεραιότητα για μας στο MAXMAG. Αυτός είναι κ ο λόγος, για τον οποίο κάθε εβδομάδα οι συντάκτες μας θα επιλέγουν τα 15 σημαντικότερα άρθρα, από όλες τις στήλες του περιοδικού και θα φροντίζουμε να τα λαμβάνεις απευθείας στο email σου. Όλες οι σημαντικές ειδήσεις θα σε περιμένουν να τις ανοίξεις. Το μόνο που χρειάζεται να κάνεις είναι μια εγγραφή στο Newsletter μας. Τι περιμένεις λοιπόν;

Follow Newsweek

Κάνοντας εγγραφή στο newsletter μας θα λαμβάνετε όλα τα τελευταία νέα που ανεβαίνουν στην ιστοσελίδα του MAXMAG

Advertisement

Λίγα λόγια για τον συντάκτη

Quem amat, amat; quem non amat, non amat. -Petronius

Το MAXMAG είναι ένα περιοδικό που μπήκε δυναμικά στο χώρο της διαδικτυακής ενημέρωσης. Κοινό όλων: η αγάπη για την αρθρογραφία, την οποία ο καθένας ξεχωριστά τη συνδέει με το αντικείμενο που γνωρίζει καλά και, συνήθως, έχει σπουδάσει.

Follow Newsweek

Κάνοντας εγγραφή στο newsletter μας θα λαμβάνετε όλα τα τελευταία νέα που ανεβαίνουν στην ιστοσελίδα του MAXMAG